Departamento Ecuménico de Investigaciones
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Biblioteca Guillermo Meléndez Umaña

Nace el primero de septiembre de 1948
Fallece el 30 de septiembre de 2014

Juan Guillermo nació en Alajuelita, San José, Costa Rica, en plena guerra civil del año 1948. Estudió en la escuela primaria Abraham Lincoln, ubicada en el centro de Alajuelita, y cursó estudios secundarios en el Liceo Luis Dobles Segreda, en Sabana Sur, San José. Durante toda su etapa de estudios básicos fue un alumno excelente; en primaria tuvo como maestra en música a doña Berenice Aglietti y en secundaria al profesor en música Don Álvaro Murillo Solís, ambos grandes influencias en su interés por la música; el último mencionado le regalaba entradas para ir al Teatro Nacional, una de sus aficiones de juventud, casi diario iba al cine en Alajuelita. Desde su etapa adolescente se percibía una tendencia al intelectualismo, pues fungió como secretario del club de fútbol en Alajuelita, lo que le permitía también viajar con su equipo y así “salir del pueblo”.
Su madre era costurera, su abuelo materno repartía carbón, labor en la que Guillermo colaboraba. También organizaba rifas los días domingos para ayudar en lo posible en su hogar y financiar sus estudios. Era el mayor de cinco hermanos.
Al salir del colegio optó por estudiar matemáticas en la Universidad de Costa Rica, pero muy pronto entró al seminario de los Padres Claretianos, primero en Heredia, luego en El Salvador y finalmente en Córdoba, Argentina. Después de estar un tiempo en el Seminario Mayor en San José se retiró.
Su vocación por la música nació de los buenos maestros que tuvo en su formación escolar. Guillermo ayudaba a su maestro Álvaro Murillo en la formación musical del colegio donde laboraba el maestro, el “Julio Fonseca”, como lo llaman popularmente; y participó en el recién fundado “Coro Sinfónico Nacional”.Gustaba de leer al teólogo Leonardo Boff y siempre estuvo dedicado a la investigación de la historia de la iglesia, con mucha constancia y sencillez.
La vida de Guillermo estuvo marcada por su compromiso político. Fundó el partido comunal llamado “Alajuelita Nueva” sin ningún apoyo económico; el mayor éxito de este partido fue la elección de un regidor durante varios períodos consecutivos. Guillermo buscó siempre unir política y cultura, por eso, en 1997 forma, junto con su esposa, el “Coro de Cámara de Alajuelita” (un coro de 4 voces a capela). Además,
estudió canto con Julia Araya, reconocida maestra y se destacó en el canto como tenor de alta calidad.
Como síntesis global de su vida se puede decir que Guillermo logró
sintetizar deporte, música, vida religiosa, teología y política; mostró una
gran capacidad en el campo de la investigación y en la publicación de
libros y artículos. Finalmente, para completar esta semblanza de Guillermo compartimos una oración que él mismo escribió:

"Quiero vivir este nuevo día lleno de amor y alegría, sin lamentarme por el
ayer y como la última oportunidad que me das para disfrutar sanamente
de la vida, trabajar, estudiar, en fin, cultivar mi espíritu y mi intelecto y
progresar en la práctica del bien. Albergar en mí sólo pensamientos y
deseos positivos. Perdonar a todos y buscar en todo y en todos lo bueno.
Hacer a los demás lo que quisiera que ellos hicieran conmigo. Cuidar con
esmero de mi forma de hablar, caminar y sentarme. Cuidar con esmero de
mi apariencia y de mis modales. Ser dueño de mis emociones: no discutir
ni enojarme. No despreciar mi tiempo ni degradarme con conversaciones
inútiles o negativas; malos programas, espectáculos o películas; excesivos
tragos…Deleitar y cuidar mi espíritu con buenos programas, películas,
espectáculos, lecturas, y conversaciones y diversiones. Comer y dormir
mesurada pero adecuadamente. No dispersarme en estudios ajenos a
mis especializaciones. Dirigir mis pensamientos a Ti en todos aquellos
momentos de peligro, desánimo o temor. Todo esto te lo pido en nombre
de Jesús". Amén.